Melatonina: actualidad de una hormona olvidada

Citation metadata

Author: José Illnait-Ferrer
Date: Sept. 2012
From: Revista CENIC:Ciencias Biológicas(Vol. 43, Issue 3)
Publisher: Editorial Universitaria de la Republica de Cuba
Document Type: Article
Length: 4,105 words

Main content

Abstract :

Los primeros indicios de la existencia de una sustancia segregada por la glándula pineal se conocieron en 1917. Al alimentar renacuajos con un extracto de dicha glándula, se intensificaron las manchas obscuras en la piel de estos animales, debido a la contracción de los melanóforos. Esta sustancia, a la que se le llamó melatonina (Nacetil-5-metoxitriptamina), fue aislada por primera vez en 1958. La melatonina, una hormona cuya importancia no fue reconocida hasta hace un tiempo relativamente reciente, tiene la facultad entre otras muchas, de servir de transductor entre los cambios ambientales de luz y el ritmo de los ciclos de diversos procesos biológicos (ritmos circadianos y estacionales). La luz solar controla la secreción de melatonina, a través de la retina y el sistema nervioso. Las vías de síntesis, el metabolismo y la farmacocinética de la hormona, constituyen conocimientos muy necesarios para entender su acción. Los mecanismos de la acción mediante los cuales la melatonina ejerce sus efectos requieren de más investigación. En este sentido, su elevada capacidad antioxidante resulta particularmente interesante. El carácter antioxidante y la propiedad anfifílica de esta molécula hacen posible su participación en procesos de óxido-reducción en todos los órganos y tejidos incluso en organelos celulares. Su ubicuidad en la naturaleza la hacen atractiva para el uso en la medicina alternativa, ya sea como adyuvante o terapia hormonal sustitutiva. Su uso no adecuado puede producir algunos efectos no deseados. Sin embargo, sería posible promover su secreción endógena a través de cambios en el estilo de vida. Palabras clave: melatonina, antioxidante, eventos adversos, estilo de vida. The first indications of the existence of a substance secreted by the pineal gland were known in 1917. By feeding tadpoles with an extract of the gland, dark spots on the skin of these animals were intensified due to the contraction of melanofors. This substance, which was called Melatonin (N-acetyl-5-methoxytryptamine) was first isolated in 1958. Melatonin, a hormone whose importance was not recognized until relatively recently, has the possibility, to serve as a transducer between the ambient light changes and the rhythm of the cycles of various biological processes (circadian or seasonal rhythms), among other functions. Sunlight controls the secretion of melatonin through the retina and nervous system. The routes of synthesis, metabolism and pharmacokinetics of the hormone, are very important aspects to understand its action. The mechanisms of action by which melatonin exerts its effects require further investigation. In this sense, the high antioxidant capacity is particularly interesting. The antioxidant nature and amphiphilic property allow the participation of this molecule in processes of oxide - reduction in all organs and tissues including cellular organelles. Their ubiquity in nature makes it attractive for use in alternative medicine, either as adjuvant or hormonal replacement therapy. Improper use may cause some unwanted effects. However it would be possible to promote endogenous secretion through changes in lifestyle. Key words: melatonin, antioxidant, side effects, life style.

Source Citation

Source Citation
Illnait-Ferrer, José. "Melatonina: actualidad de una hormona olvidada." Revista CENIC:Ciencias Biológicas, vol. 43, no. 3, 2012. Accessed 16 Apr. 2021.
  

Gale Document Number: GALE|A337288687