Through the liminal: a comparative analysis of communitas and rites of passage in sport hazing and initiations

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Author: Jay Johnson
Date: Summer 2011
From: Canadian Journal of Sociology(Vol. 36, Issue 3)
Publisher: Canadian Journal of Sociology
Document Type: Report
Length: 11,295 words
Lexile Measure: 1340L

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Abstract :

Hazing rituals and ceremonies have been described in traditional, historical world cultures, junior and high school, the military, private schools, paramilitary organizations, fraternities and sororities, as well as sport (Allan and Madden 2008; Bryshun and Young 1999; Campo, Poulos, and Sipple 2005; Fields, Collins, and Comstock 2010; Johnson 2000, 2009; Linhares de Albuquerque and Paes-Machado 2004; Nuwer 1999; Winslow 1999; Zacharda 2009). Student athletes often endure hazing practices with 80% of NCAA athletes reporting some form of initiation (Hoover 1999) in exchange for membership affiliation. This qualitative study compared the similarities and deviations between contemporary initiations and historical traditions defining both the importance of cultures to establish "Rites of Passage" membership gateways and metamorphoses from nonmember to group. Results indicated that despite often abusive hazing ceremonies in sport, marked by hierarchies, power imbalances, and, at times, criminal behaviour, there still exists a demand for an entry ritual by the rookie contingency to mark their membership and identity within the team structure. Hazing traditions continue in the belief in what Turner (1986) describes as Communitas, despite indications from participants that hazing fractured relationships on the team--a marked contradiction of Communitas. Key Words: sport, hazing, communitas, rites of passage, abuse, cohesion. Les rituels et les ceremonies de bizutage ont ete decris dans les cultures traditionnelles et historiques a travers le monde, dans les ecoles secondaires, l'armee, les ecoles privees, les organisations paramilitaires, les fraternites, les associations etudiantes, ainsi que dans les sports (Allan et Madden 2008; Bryshun et Young 1999; Campo Poulos et Sipple 2005; Fields Collins et Comstock 2010; Johnson 2000, 2009; Linhares de Albuquerque et Paes-Machado 2004; Nuwer 1999; Winslow 1999; Zacharda 2009). Les athletes etudiants endurent souvent des pratiques de bizutage, 80% des athletes de la NCAA ont signale avoir ete initie d'une certaine facon (Hoover 1999) en echange d'une adhesion a un groupe. Cette etude qualitative a compare les ressemblances et les deviations entre les initiations contemporaines et les traditions historiques qui definissent l'importance des cultures pour etablir les lors de l'adhesion a un groupe et les metamorphoses du non-membre au groupe. Les resultats indiquent que malgre les frequentes ceremonies de bizutage abusives dans les sports, marquees par des hierarchies, des desequilibres du pouvoir, et parfois par des comportements criminels, il existe toujours une demande de rituel d'entree chez les nouvelles recrues afin de marquer leur admission et leur identite au sein de l'equipe. Les traditions de bizutage continuent grace a la conviction de ce que Turner (1986) decrit comme Communitas, pourtant malgre cette raison mentionnee pour continuer a initier les nouveaux membres, les participants ont indique que le bizutage brise les relations dans les equipes, une contre-indication marquee de l'expression des Communitas. Mots cles : sports, bizutage, communitas, rites de passage, abus, cohesion.

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Gale Document Number: GALE|A269690671