The effect of competition from different weed species on the growth of Betula pendula seedlings

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From: Canadian Journal of Forest Research(Vol. 36, Issue 8)
Publisher: NRC Research Press
Document Type: Article
Length: 7,083 words
Lexile Measure: 1740L

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Abstract: The identification of less competitive weed species and infestation rates might allow weeding operations to be better targeted, help conserve local plant biodiversity, and facilitate reductions in the amount of herbicide used to achieve woodland regeneration. Therefore, the effect of competition from pure stands of Cirsium vulgare (Savi) Ten., Epilobium ciliatum Raf., Holcus lanatus L., Poa annua L., and Persicaria maculosa Gray on Betula pendula Roth was investigated over 2 years. All weed species reduced tree growth significantly compared with weed-free plots, but there were no significant differences among species. When Lolium perenne L., Rumex obtusifolius L., and Cirsium vulgare were established at four densities in plots containing newly planted B. pendula over a 1-year period, all weed species reduced tree growth, but Lolium perenne was the most competitive. Weed density had no significant effect, indicating that even sparse weed growth can have a major impact on tree performance. None of the treatments affected B. pendula survival. These results confirm the inhibitory effects of a range of weed species on tree growth, but not survival, and the capacity of B. pendula to recover in the second year after planting from an initial check in growth. Percent cover was a good explanatory variable for models developed to describe the effects of weeds on tree growth, and preliminary competition indices for the different species are presented.

Resume : L'identification d'especes de mauvaise herbe moins competitives ayant des taux d'infestation moindres pourrait permettre de mieux cibler les operations de desherbage, de contribuer a conserver la biodiversite vegetale locale et de faciliter la reduction des quantites d'herbicide utilise pour regenerer les terres forestieres. L'effet de la competition dans des peuplements purs de Cirsium vulgare (Savi) Ten., Epilobium ciliatum Raf. Holcus lanatus L., Poa annua L. et Persicaria maculosa Gray sur Betula pendula Roth a donc ete etudie pendant deux ans. Toutes les especes de mauvaise herbe ont significativement reduit la croissance des arbres comparativement aux parcelles sans mauvaises herbes, mais il n'y avait pas de difference significative entre les especes. Lorsque Lolium perenne L., Rumex obtusifolius L. et Cirsium vulgare etaient etablis selon quatre densites dans des parcelles contenant des individus de B. pendula nouvellement plantes, toutes les especes de mauvaise herbe ont reduit la croissance des arbres au cours d'une periode d'un an, mais Lolium perenne etait l'espece la plus competitive. La densite des mauvaises herbes n'a eu aucun effet significatif, ce qui indique que meme la croissance d'un couvert epars de mauvaises herbes peut avoir un impact majeur sur la performance des arbres. Aucun des traitements n'a affecte la survie de B. pendula. Ces resultats confirment les effets inhibiteurs d'une gamme d'especes de mauvaise herbe sur la croissance des arbres, sans affecter leur survie, et la capacite de B. pendula de recuperer d'une perte de croissance initiale au cours de la deuxieme annee apres la plantation. Le pourcentage de couverture etait une bonne variable explicative dans les modeles mis au point pour decrire les effets des mauvaises herbes sur la croissance...

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Gale Document Number: GALE|A152179860