Vulnerability to global warming of the critically endangered Anelo Sand Dunes Lizard (Liolaemus cuyumhue) from the Monte Desert, Patagonia Argentina.

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From: Canadian Journal of Zoology(Vol. 99, Issue 9)
Publisher: NRC Research Press
Document Type: Report
Length: 8,524 words
Lexile Measure: 1360L

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Abstract :

The body temperature of lizards is strongly influenced by the thermal quality of microhabitats, exploiting the favourable environmental temperatures, and avoiding exposure to extreme thermal conditions. For these reasons, reptile populations are considered to be especially vulnerable to changes in environmental temperatures produced by climate change. Here, we study the thermal physiology of the critically endangered Anelo Sand Dunes Lizard (Liolaemus cuyumhue Avila, Morando, Perez and Sites, 2009). We hypothesise that (i) there is a thermal coadaptation between optimal temperature for locomotor performance of L. cuyumhue and its thermal preference; (ii) L. cuyumhue lives in an environment with low thermal quality; and (iii) a rise in environmental temperatures due to global warming will impose a decrement in locomotor speed represented by lower warming tolerance and narrower thermal safety margins, increasing their already high vulnerability. We recorded field body temperatures ([T.sub.b]), preferred body temperatures ([T.sub.pref]), the operative temperature ([T.sub.e]), and the thermal sensitivity of locomotion at different body temperatures. Our results indicate that this lizard is not currently under environmental stress or exceeding its thermal limits, but that it is thermoregulating below [T.sub.pref] to avoid overheating, and that an increase in environmental temperature higher than 3.5 [degrees]C will strongly affect the use of microhabitats with direct sun exposure. Key words: climate change, vulnerable, Liolaemus cuyumhue, Anelo Sand Dunes Lizard, thermal sensitivity, locomotion, optimal temperature. La temperature du corps des reptiles est fortement influencee par la qualite thermique des microhabitats, l'exploitation de temperatures ambiantes favorables et l'evitement de conditions thermiques extremes. Pour ces raisons, les populations de reptiles sont considerees etre particulierement vulnerables aux variations des temperatures ambiantes decoulant des changements climatiques. Nous etudions la physiologie thermique d'une espece de lezard en danger critique, Liolaemus cuyumhue Avila, Morando, Perez et Sites, 2009. Nous postulons que (i) il y a coadaptation thermique entre la tem-perature optimale pour la performance locomotrice de L. cuyumhue et sa temperature de predilection, (ii) L. cuyumhue vit dans un milieu de mauvaise qualite thermique et (iii) une hausse des temperatures ambiantes causee par le rechauffement planetaire entraînera une baisse de la vitesse de locomotion representee par une tolerance plus faible au rechauffement et des plages de securite thermiques plus etroites, rehaussant la vulnerabilite deja elevee de l'espece. Nous avons enregistre la temperature du corps sur le terrain ([T.sub.b]), les temperatures du corps de predilection ([T.sub.pref]), la temperature operative ([T.sub.e]) et la sensibilite thermique de la locomotion a differentes temperatures du corps. Nos resultats indiquent que ce lezard n'est pre-sentement pas assujetti a un stress environnemental et que ses limites thermiques ne sont pas depassees, mais qu'il fait preuve de thermoregulation pour se maintenir a des temperatures inferieures a sa [T.sub.pref] afin d'eviter la surchauffe, et qu'une hausse de plus de 3,5 [degre]C des temperatures ambiantes aura une forte incidence sur l'utilisation de microhabitats caracterises par une exposition directe au soleil. [Traduit par la Redaction] Mots-cles : changement climatique, vulnerable, Liolaemus cuyumhue, lezard, sensibilite thermique, locomotion, temperature optimale.

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Gale Document Number: GALE|A675222803