Where to go when all options are terrible: ranging behavior of brown-throated three-toed sloths (Bradypus variegatus) in central Amazonian flooded igapo forests.

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From: Canadian Journal of Zoology(Vol. 99, Issue 9)
Publisher: NRC Research Press
Document Type: Report
Length: 7,078 words
Lexile Measure: 1430L

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Abstract :

Ranging behaviors performed by animals are influenced by both biotic and abiotic factors. For herbivorous mammals, seasonality in forage production is considered to be the main driver of movement patterns. Here, we investigated the home range and movement of one of the most abundant herbivores in the Americas and their relationship with plant phenology in an Amazon igapo--a seasonally flooded riverine forest with strongly pulsed leaf production phenology. Using a combination of telemetry and phenological analysis, the study recorded movement patterns of five brown-throated three-toed sloths (Bradypus variegatus Schinz, 1825) over a 6-month period and related these to seasonal and within-forest differences in food availability through monitoring young leaf production of 570 trees. All monitored animals were shown to be permanently resident within the igapo flooded forest, maintaining their home range even during flood periods when most trees lacked leaves. We found that seasonal variation in leaf production had no effect on the extent of displacement of the sloths. Accordingly, for herbivores with low metabolism, variation in young leaf availability may not be the main driver of their ranging behavior. In addition, an arboreal habit and well-developed swimming capacity allow igapo sloths to occupy a niche ecologically inaccessible to other mammals. Key words: brown-throated three-toed sloth, Bradypus variegatus, forage production, home range, igapo, seasonality. Les comportements de deplacement adoptes par les animaux sont influences par des facteurs tant biotiques qu'abiotiques. Pour les mammiferes herbivores, la saisonnalite de la production de fourrage est consideree comme le principal facteur modulant les motifs de deplacement. Nous avons examine le domaine vital et les deplacements d'un des herbivores les plus abondants des Ameriques et leur relation avec la phenologie des plantes dans un igapó amazonien--une foret fluviale inondee sur une base saisonniere presentant une phenologie de production de feuilles fortement episodique. En combinant la telemetrie et l'analyse phenologique, nous avons enregistre les habitudes de deplacement de cinq paresseux a gorge brune (Bradypus variegatus Schinz, 1825) sur une periode de 6 mois et les avons reliees aux variations saisonnieres et au sein de la foret de la disponibilite de nourriture en monitorant la production de jeunes feuilles de 570 arbres. Tous les animaux suivis resident en permanence dans la foret inondable igapó, conservant le meme domaine vital meme en periodes d'inondation quand la plupart des arbres n'ont pas de feuilles. Nous avons constate que les variations saisonnieres de production de feuilles n'ont pas d'effet sur l'ampleur des deplacements des paresseux. Par consequent, les variations de la disponibilite de jeunes feuilles pourraient ne pas etre le principal facteur modulant le comportement de deplacement d'herbivores a metabolisme lent. Un mode de vie arboricole et une capacite de nage bien developpee permettent aux paresseux de l'igapó d'occuper une niche ecologique inaccessible a d'autres mammiferes. [Traduit par la Redaction] Mots-cles : paresseux a gorge brune, Bradypus variegatus, production de fourrage, domaine vital, igapó, saisonnalite.

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Gale Document Number: GALE|A675222808