Filling in the holes: The reproductive biology of the understudied Mahali mole-rat (Cryptomys hottentotus mahali).

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Date: Sept. 2021
From: Canadian Journal of Zoology(Vol. 99, Issue 9)
Publisher: NRC Research Press
Document Type: Report
Length: 7,896 words
Lexile Measure: 1280L

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Abstract :

African mole-rats have provided great insight into mammalian evolution of sociality and reproductive strategy. However, some species have not received attention, and these may provide further insights into these evolutionary questions. The cooperatively breeding Mahali mole-rat (Cryptomys hottentotus mahali (Roberts, 1913)) is one such species. Body mass, reproductive-tract morphometrics, gonad histology, and plasma reproductive hormone concentrations were studied for breeding and non-breeding males and females over 1 year. This study aimed to discern if this species exhibits a seasonal or aseasonal breeding pattern and whether there is a relaxation of reproductive suppression at any point in the year in non-breeding animals. The pattern of reproductive relaxation during the wetter months is similar to other African mole-rat species. Interestingly, births and pregnant breeding females were recorded throughout the year, thus indicating an aseasonal breeding strategy, despite inhabiting a region that experiences seasonal rainfall. However, there were periods of the year favouring increased reproduction to enable an increased likelihood of offspring survival. This suggests that the Mahali mole-rat may be an opportunistic breeder possibly brought about by the benefits of living in a cooperatively breeding group and potentially moving into more arid environments that were previously unexploited by the genus Cryptomys Gray, 1864. Key words: reproduction, opportunistic breeder, aseasonal, reproductive suppression, Mahali mole-rat, Cryptomys hottentotus mahali, cooperative breeding. Les rats-taupes africains ont fourni d'importants renseignements sur l'evolution de la socialite et des strategies de reproduction chez les mammiferes. Certaines especes qui n'ont pas reçu d'attention pourraient toutefois fournir encore plus d'information sur ces questions touchant a l'evolution. Le rat-taupe de Mahali (Cryptomys hottentotus mahali (Roberts, 1913)), dont la reproduction est cooperative, est une de ces especes. La masse corporelle, la morphometrie du systeme reproducteur, l'histologie des gonades et les concentrations d'hormones de reproduction dans le plasma ont ete etudiees chez des mâles et femelles reproducteurs et non reproducteurs sur une periode d'un an. L'etude visait a etablir si le motif de reproduction de cette espece est saisonnier ou non saisonnier et s'il y a relâchement de la suppression de la reproduction a quelque moment de l'annee chez les specimens non reproducteurs. Le motif de relâchement de la suppression de la reproduction durant les mois plus pluvieux est semblable a celui d'autres especes de rats-taupes africains. Des naissances et des femelles reproductrices gestantes ont notamment ete observees tout au long de l'annee, ce qui temoigne d'une strategie de reproduction non saisonniere, malgre la saisonnalite de la pluviosite dans la region etudiee. Certaines periodes de l'annee favorisent toutefois une reproduction accrue pour permettre une plus grande probabilite de survie de la progeniture. Cela refleterait la nature opportuniste de la reproduction du rat-taupe de Mahali, decoulant possiblement des avantages que conferent le fait de vivre au sein d'un groupe a reproduction cooperative et, eventuellement, le fait d'investir des milieux plus arides auparavant non exploites par le genre Cryptomys Gray, 1864. [Traduit par la Redaction] Mots-cles : reproduction, geniteur opportuniste, non saisonnier, suppression de la reproduction, rat-taupe de Mahali, Cryptomys hottentotus mahali, reproduction cooperative.

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Gale Document Number: GALE|A675222806