Cathemeral activity by brown-throated three-toed sloths (Bradypus variegatus) in central Amazonian flooded igapo forests.

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From: Canadian Journal of Zoology(Vol. 99, Issue 9)
Publisher: NRC Research Press
Document Type: Report
Length: 6,005 words
Lexile Measure: 1380L

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Abstract :

Both biotic and abiotic factors are important for maintaining the activity cycles of animals and may determine the most advantageous periods for eating, moving, and sleeping. Although the solar day--night cycle is among the most central of abiotic variables, a number of species are active both day and night. Three-toed sloth (genus Bradypus Linnaeus, 1758) populations across the Neotropics show this pattern, with activity occurring at various times within the 24 h cycle. In the current study, we used radio-tracking techniques to investigate the daily temporal patterning of brown-throated three-toed sloth (Bradypus variegatus Schinz, 1825) displacement in Amazonian flooded igapo forest and compared the results with populations studied in other habitats. We concluded that igapo sloths are cathemeral, and discussed that environmental temperature, nutritional needs and the presence of predators may be the main factors influencing their activity pattern. Key words: brown-throated three-toed sloth, Bradypus variegatus, cathemeral, activity cycle, flooded forest, igapo. Des facteurs tant biotiques qu'abiotiques sont importants pour le maintien des cycles d'activite des animaux et peuvent determiner les periodes les plus avantageuses pour l'alimentation, les deplacements et le sommeil. Si le cycle solaire du jour et de la nuit est une des variables abiotiques les plus importantes, certaines especes sont actives aussi bien le jour que la nuit. Les populations de paresseux a trois doigts (genre Bradypus Linnaeus, 1758) partout dans les Neotropiques en sont un exemple, leurs periodes d'activite etant reparties a differents moments du cycle de 24 h. Nous avons utilise des methodes de radioreperage pour etudier les habitudes de deplacement quotidiennes de paresseux a gorge brune (Bradypus variegatus Schinz, 1825) dans la foret inondable igapó de l'Amazone et compare les resultats a ceux de populations etudiees dans d'autres habitats. Nous concluons que les paresseux de l'igapó sont cathemeraux et que la temperature ambiante, les besoins nutritionnels et la presence de predateurs pourraient etre les principaux facteurs influant sur leurs habitudes d'activite. [Traduit par la Redaction] Mots-cles : paresseux a gorge brune, Bradypus variegatus, cathemeral, cycle d'activite, foret inondable, igapó.

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Gale Document Number: GALE|A675222809