Ideal free eagles: Bald Eagle (Haliaeetus leucocephalus) distribution in relation to Pacific salmon (Oncorhynchus spp.) availability on four spawning rivers.

Citation metadata

Date: Sept. 2021
From: Canadian Journal of Zoology(Vol. 99, Issue 9)
Publisher: NRC Research Press
Document Type: Report
Length: 7,251 words
Lexile Measure: 1470L

Document controls

Main content

Abstract :

The movement of individuals according to the availability of resources has a fundamental effect on animal distributions. In the Pacific Northwest, Bald Eagles (Haliaeetus leucocephalus (Linnaeus, 1766)) rely heavily on scavenging opportunities during the non-breeding period, and their distribution and movements are thought to be strongly influenced by the availability of post-spawning Pacific salmon (genus Oncorhynchus Suckley, 1861) carcasses. We surveyed the abundance of eagles and salmon on four adjacent rivers on Vancouver Island, British Columbia, Canada, during the 2017 fall spawning season. Salmon began to arrive in late September, peaked in abundance in mid-November, and were absent after early December. The seasonal progression of Bald Eagle abundance matched that of salmon carcass availability. The slope of proportional eagle--salmon relationship was significantly positive, though lower than the 1:1 match predicted by Ideal Free Distribution theory. The numerical response of Bald Eagles to salmon abundance was elevated on one of the rivers, potentially due to physical features such as sandbars and mudflats that increased the availability of carcasses and provided access points for eagles. Key words: Bald Eagles, Haliaeetus leucocephalus, Pacific salmonids, Oncorhynchus spp., Ideal Free Distribution, resource patches, behavioural ecology, spatial distribution, scavengers, temporal distribution. Les deplacements d'individus en fonction de la disponibilite de ressources ont un effet fondamental sur la repartition des animaux. Dans la region du Pacific Northwest, les pygargues a tete blanche (Haliaeetus leucocephalus (Linnaeus, 1766)) dependent fortement des possibilites de detritivorie en dehors de la periode de reproduction, et leur repartition et leurs deplacements seraient fortement influences par la disponibilite de carcasses de saumons du Pacifique (genre Oncorhynchus Suckley, 1861) vides. Nous avons examine l'abondance de pygargues et de saumons dans quatre rivieres voisines dans l'île de Vancouver (Colombie-Britannique, Canada), durant la periode de frai automnal de 2017. Les saumons ont commence a arriver a la fin septembre, leur abondance a atteint son maximum a la mi-novembre, et ils etaient absents apres le debut de decembre. La progression saisonniere de l'abondance des pygargues a tete blanche coincidait avec la disponibilite de carcasses de saumons. La pente de la relation proportionnelle entre les pygargues et les saumons est significativement positive, bien qu'inferieure a la coincidence de 1:1 predite par la theorie de la distribution libre ideale. La reaction du nombre de pygargues a tete blanche a l'abondance de saumons etait elevee dans une des rivieres, possiblement en raison de caracteristiques physiques comme la presence de barres de sable et de vasieres qui accroissent la disponibilite de carcasses et servent des points d'acces pour les pygargues. [Traduit par la Redaction] Mots-cles : pygargues a tete blanche, Haliaeetus leucocephalus, salmonides du Pacifique, Oncorhynchus spp., distribution libre ideale, parcelles de ressources, ecologie du comportement, repartition spatiale, detritivores, distribution temporelle.

Source Citation

Source Citation   

Gale Document Number: GALE|A675222805