Ecological correlates of fecal corticosterone metabolites in female Greater Sage-Grouse (Centrocercus urophasianus).

Citation metadata

Date: Sept. 2021
From: Canadian Journal of Zoology(Vol. 99, Issue 9)
Publisher: NRC Research Press
Document Type: Report
Length: 11,049 words
Lexile Measure: 1430L

Document controls

Main content

Abstract :

Measurement of physiological responses can reveal effects of ecological conditions on an animal and correlate with demographic parameters. Ecological conditions for many animal species have deteriorated as a function of invasive plants and habitat fragmentation. Expansion of juniper (genus Juniperus L.) trees and invasion of annual grasses into sagebrush (genus Artemisia L.) ecosystems have contributed to habitat degradation for Greater Sage-Grouse (Centrocercus urophasianus (Bonaparte, 1827); hereinafter Sage-Grouse), a species of conservation concern throughout its range. We evaluated relationships between habitat use in a landscape modified by juniper expansion and annual grasses and corticosterone metabolite levels (stress responses) in feces ([FCORT.sub.m]) of female Sage-Grouse. We used remotely sensed data to estimate vegetation cover within the home ranges of hens and accounted for factors that influence [FCORT.sub.m] in other vertebrates, such as age and weather. We collected 35 fecal samples from 22 radio-collared hens during the 2017-2018 brood-rearing season (24 May-26 July) in southwestern Idaho (USA). Concentrations of corticosterone increased with home range size but decreased with reproductive effort and temperature. The importance of home range size suggests that maintaining or improving habitats that promote smaller home ranges would likely facilitate a lower stress response by hens, which should benefit Sage-Grouse survival and reproduction. Key words: Greater Sage-Grouse, Centrocercus urophasianus, western juniper, Juniperus occidentalis, conifer expansion, invasive grasses, fecal corticosterone metabolites. Resume: La mesure de reactions physiologiques peut reveler des effets de conditions ecologiques sur un animal et etre correlee a des parametres demographiques. Les conditions ecologiques pour de nombreuses especes animales se sont degradees en raison de plantes envahissantes et de la fragmentation des habitats. L'expansion des genevriers (genre Juniperus L.) et l'envahissement de graminees annuelles dans les ecosystemes a armoises (genre Artemisia L.) ont contribue a la degradation des habitats pour le tetras des armoises (Centrocercus urophasianus (Bonaparte, 1827)), une espece dont la conservation est preoccupante dans toute son aire de repartition. Nous evaluons les relations entre l'utilisation de l'habitat dans un paysage modifie par l'expansion des genevriers et des graminees annuelles et les concentrations de metabolites de corticoster-one (reaction de stress) dans les feces ([FCORT.sub.m]) de tetras des armoises femelles. Nous utilisons des donnees de teledetection pour estimer le couvert vegetal a l'interieur des domaines vitaux des femelles et integrons des facteurs qui influencent la [FCORT.sub.m] chez d'autres vertebres, comme l'âge et la meteo. Nous avons preleve 35 echantillons fecaux de 22 femelles dotes d'un collier emetteur durant la periode de soins a la couvee (du 24 mai au 26 juillet) dans le sud-ouest de l' Idaho (Etats-Unis), en 2017-2018. Les concentrations de corticosterone augmentent parallelement a la taille du domaine vital, mais diminuent parallelement a l'effort de reproduction et a la temperature. L'importance de la taille du domaine vital donne a penser que le maintien ou l'amelioration des habitats qui favorisent de plus petits domaines vitaux se traduirait vraisemblablement par des reactions de stress moins fortes chez les femelles, ce qui devrait etre benefique pour la survie et la reproduction des tetras des armoises. [Traduit par la Redaction] Mots-cles : tetras des armoises, Centrocercus urophasianus, genevrier des Rocheuses, Juniperus occidentalis, expansion des coniferes, graminees envahissantes, metabolites fecaux de la corticosterone.

Source Citation

Source Citation   

Gale Document Number: GALE|A675222807