Brain plasticity in response to short-term exposure to corticosterone in larval amphibians.

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From: Canadian Journal of Zoology(Vol. 99, Issue 9)
Publisher: NRC Research Press
Document Type: Report
Length: 5,120 words
Lexile Measure: 1320L

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Abstract :

Exposure to stressors and elevation of glucocorticoid hormones such as corticosterone (CORT) has widespread effects on vertebrate brain development. Previous studies have shown that exposure to environmental stressors alters larval amphibian brain morphology and behavior, yet the effects of CORT on amphibian brain morphology are still unknown. We exposed prometamorphic Northern Leopard Frog (Lithobates pipiens (Schreber, 1782)) tadpoles for 7 days to a concentration of exogenous CORT (45.56 lg/L) that produced physiologically relevant increases in plasma CORT. This brief exposure to CORT, relatively late in development, resulted in a significantly larger diencephalon width (relative to body mass) when compared with controls. Although we were unable to detect changes in behavior or body morphology, our results indicate that brain shape is modulated by exposure to CORT. More studies are needed to better understand what accounts for the CORT-induced change in brain shape as well as the functional consequences of these changes. Key words: glucocorticoid, Northern Leopard Frog, Lithobates pipiens, morphometrics, neurodevelopment, stress. L'exposition a des facteurs de stress et la hausse des concentrations d'hormones glucocorticoides telles que la corticosterone (CORT) ont de vastes effets sur le developpement du cerveau de vertebres. Si des etudes passees ont demontre que l'exposition a des facteurs de stress ambiants modifie la morphologie du cerveau et le comportement de larves d'amphibiens, les effets de la CORT sur la morphologie du cerveau des amphibiens demeurent inconnus. Nous avons expose des tetards prometamorphiques de grenouille leopard (Lithobates pipiens (Schreber, 1782)) pendant 7 jours a une concentration de CORT exogene (45,56 lg/L) qui a entraîne des augmentations pertinentes sur le plan physiologique des concentrations plasmatiques de CORT. Cette breve exposition a la CORT assez tard durant le developpement s'est traduite par une largeur significativement plus grande du diencephale (par rapport a la masse du corps) que chez des temoins. Bien que nous n'ayons pas detecte de changements du comportement ou de la morphologie du corps, nos resultats indiquent que la forme du cerveau est modulee par l'exposition a la CORT. Plus d'etudes sont necessaires pour une meilleure comprehension des changements induits par la CORT de la forme du cerveau ainsi que des consequences fonctionnelles de ces changements. [Traduit par la Redaction] Mots-cles : glucocorticoide, grenouille leopard, Lithobates pipiens, morphometrie, neurodeveloppement, stress.

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Gale Document Number: GALE|A675222810