Low prevalence of the parasite Ophryocystis elektroscirrha at the range edge of the eastern North American monarch (Danaus plexippus) butterfly population.

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From: Canadian Journal of Zoology(Vol. 99, Issue 5)
Publisher: NRC Research Press
Document Type: Report
Length: 4,618 words
Lexile Measure: 1480L

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Abstract :

Every year monarch butterflies (Danaus plexippus (Linnaeus, 1758)) from the eastern North American population migrate from Mexico to southern Canada in the spring. This northward migration has been shown to reduce monarch infection with the host-specific parasite Ophryocystis elektroscirrha McLaughlin and Myers, 1970 (OE); yet, the prevalence of OE at their range limits and the mechanism(s) responsible are unknown. We assessed OE infection levels of monarchs at the northern edge of the eastern population distribution around Ottawa, Ontario, Canada, and found extremely low levels of infection (~1% with upper confidence intervals close to 3%). Low OE infection levels are likely due to low densities of monarchs in this region and (or) migratory escape effects, where migrating individuals leave behind areas with high density of conspecifics and high potential for parasite accumulation and transmission. Future work should aim to disentangle the relative contribution of these two mechanisms for governing the decrease in parasitism at the range limits of migratory populations. Key words: monarch butterflies, Danaus plexippus, OE, Ophryocystis elektroscirrha, range limit, host-specific parasite, prevalence, disease ecology, migration. Chaque annee, des monarques (Danaus plexippus (Linnaeus, 1758)) de la population de lest de lAmerique du Nord migrent du Mexique au sud du Canada au printemps. S'il a ete demontre que cette migration vers le Nord limite l'infection des monarques par le parasite specifique Ophryocystis elektroscirrha McLaughlin et Myers, 1970 (OE), la prevalence d'OE aux limites de leur aire de repartition et le ou les mecanismes en cause demeurent inconnus. Nous avons evalue les taux d'infection a OE chez les monarques a la limite septentrionale de l'aire de repartition de la population de lest autour d'Ottawa (Ontario, Canada) et releve des taux d'infection extremement faibles (~1 % pour des intervalles de confiance superieurs de pres de 3 %). Les faibles taux d'infection a OE sont vraisemblablement dus aux faibles densites de monarques dans cette region et (ou) aux effets de la fuite migratoire, les individus qui migrent laissant derriere eux des zones de forte densite de conspecifiques et de potentiel eleve d'accumulation et de transmission de parasites. Des travaux futurs devraient s'affairer a departager les contributions relatives de ces deux mecanismes a la reduction du parasitisme aux limites des aires de repartition des populations migratrices. [Traduit par la Redaction] Mots-cles : monarques, Danaus plexippus, OE, Ophryocystis elektroscirrha, limite de l'aire de repartition, parasite specifique, prevalence, ecologie des maladies, migration.

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Gale Document Number: GALE|A666204563