Pacific Great Blue Herons (Ardea herodias fannini) consume thousands of juvenile salmon (Oncorhynchus spp.).

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Date: May 2021
From: Canadian Journal of Zoology(Vol. 99, Issue 5)
Publisher: NRC Research Press
Document Type: Report
Length: 13,206 words
Lexile Measure: 1580L

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Abstract :

An array of predators that consume juvenile salmon (genus Oncorhynchus Suckley, 1861) may account for the poor returns of adult salmon to the Salish Sea. However, the Pacific Great Blue Heron (Ardea herodias fannini Chapman, 1901) is rarely listed among the known salmon predators, despite being regularly seen near salmon streams. Investigating heron predation by scanning nesting sites within 35 km of three British Columbia (Canada) rivers for fecal remains containing passive integrated transponder (PIT) tags implanted in 100 000 juvenile salmon from 2008 to 2018 yielded 1205 tags, representing a minimum annual predation rate of 0.3%-1.3% of all juvenile salmon. Most of this predation (99%) was caused by ~420 adult Pacific Great Blue Herons from three heronries. Correcting for tags defecated outside of the heronry raised the predation rates to 0.7%-3.2%, and was as high as 6% during a year of low river flow. Predation occurs during chick-rearing in late spring and accounts for 4.1%-8.4% of the Pacific Great Blue Heron chick diet. Smaller salmon smolts were significantly more susceptible to Pacific Great Blue Heron predation than larger conspecifics. The proximity of heronries relative to salmon-bearing rivers is likely a good predictor of Pacific Great Blue Heron predation on local salmon runs, and can be monitored to assess coast-wide effects of Pacific Great Blue Herons on salmon recovery. Key words: predation, salmon, Oncorhynchus spp., smolts, Pacific Great Blue Heron, Ardea herodias fannini, chicks, diet, mortality. Un eventail de predateurs consommant des saumons (genre Oncorhynchus Suckley, 1861) juveniles pourrait expliquer les faibles retours de saumons adultes vers la mer des Salish. Le grand heron du Pacifique (Ardea herodias fannini Chapman, 1901) ne figure toutefois que rarement dans les listes de predateurs connus des saumons, bien qu'il soit regulierement observe a proximite de cours d'eau a saumons. Le balayage de sites de nidification dans un rayon de 35 km de trois rivieres britanno-colombiennes (Canada) dans le but de retrouver des restes fecaux contenant des etiquettes a transpondeur passif integre implantees dans plus de 100 000 saumons juveniles de 2008 a 2018 pour etudier la predation par les grands herons du Pacifique a produit 1205 etiquettes, ce qui represente un taux de predation annuel minimum de 0,3 % -1,3 % de tous les saumons juveniles. La majeure partie de cette predation (99 %) est le fait de ~420 adultes des grands herons du Pacifique provenant de trois heronnieres. Apres correction pour les etiquettes defequees a l'exterieur de la heronniere, ce taux passe a 0,7 % - 3,2 %, atteignant meme 6 % durant une annee de faible debit des rivieres. La predation se produit durant l'elevage des heronneaux a la fin du printemps et represente de 4,1 % a 8,4 % du regime alimentaire des heronneaux. Les petits saumoneaux sont significativement plus vulnerables a la predation des grands herons du Pacifique que leurs conspecifiques plus gros. La proximite de heronnieres a des rivieres a saumons est probablement un bon predicteur de la predation par les grands herons du Pacifique de saumons dans les montaisons locales et peut etre surveillee pour evaluer les effets a l' echelle de la cote des grands herons du Pacifique sur le retablissement des saumons. [Traduit par la Redaction] Mots-cles: predation, saumon, Oncorhynchus spp., saumoneaux, grand heron du Pacifique, Ardea herodias fannini, heronneaux, regime alimentaire, mortalite.

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Gale Document Number: GALE|A666204557