The complex chemistry of diversity and inclusion: a 30-year synthesis.

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Date: Aug. 2021
From: Canadian Journal of Chemistry(Vol. 99, Issue 8)
Publisher: NRC Research Press
Document Type: Case study
Length: 7,266 words
Lexile Measure: 1790L

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Abstract :

Dr. Margaret-Ann Armour's career as a research chemist, educator, and advocate spanned more than 40 years. Much of her work took place within a disciplinary culture ignorant of the scholarship supporting organizational change towards inclusive excellence. Her contributions are extensively covered in other articles in this special issue, and her achievements are all the more remarkable given that her colleague, Dr. Gordon Freeman, held gender-biased attitudes that he shared in a peer reviewed article in a national science journal. Three decades later, another Canadian chemist, Dr. Tomas Hudlicky, published a peer reviewed essay in an international chemistry journal that included his views on the negative impacts of diversity initiatives on organic synthesis research. Both articles were retracted, but clearly a faulty and pervasively biased peer review system enabled the distribution of prejudiced opinions that were neither informed by demonstrated expertise, nor supported by data. These two events are reflective of challenges that Dr. Armour faced in her efforts to diversify chemical sciences. We need to build on her critical work to increasing awareness about inclusive excellence in chemistry, as well as educating scientists on what constitutes an informed opinion. Here, we use Freeman and Hudlicky incidents as case studies to indicate how pervasive bias can be superficially perceived as scientific scholarship. Furthermore, we use analogies of analytical processes to illustrate how talent gets systemically excluded. Finally, we provide recommendations to chemistry community members for improving outcomes in terms of synthesis of new knowledge, ideas, and solutions, toward leveraging all the available human talent and creating an environment that is both excellent and inclusive. Key words: diversity, equity, chemistry, inclusive excellence. La carriere de Margaret-Ann Armor en tant que chercheuse en chimie, educatrice et militante s'est echelonnee sur plus quarante ans. Ses travaux se sont deroules en grande partie dans un contexte culturel ou les connaissances scienti-fiques appuyant un changement organisationnel vers une excellence en matiere d'inclusion n'existaient pas dans sa discipline. Son apport a largement ete salue dans d'autres articles de ce numero special, et ses realisations sont d'autant plus remarquables que son confrere, le Dr Gordon Freeman, a tenu des propos sexistes qu'il a publies dans un article revu par des pairs et paru dans une revue scientifique nationale. Trois decennies plus tard, un autre chimiste canadien, le Dr Tomas Hudlicky, a publie un essai evalue par des pairs dans une revue internationale de chimie, qui a inclus son point de vue concernant les effets negatifs des initiatives favorisant la diversite sur la recherche en synthese organique. Ces articles ont tous deux etes retractes, mais il est clair qu'un systeme d'examen par les pairs defectueux et fondamentalement partial a permis la publication d'opinions empreintes de prejuges qui n'etaient pas eclairees par une expertise reconnue ni etayees par des donnees. Ces deux evenements temoignent des enjeux auxquels la Dre Armor a ete confrontee dans ses efforts d'integration de la diversite en chimie. Ses travaux, sur lesquels il faut s'appuyer pour sensibiliser davantage les scientifiques a l'excellence en matiere d'inclusion en chimie et les eduquer sur ce qui constitue une opinion eclairee, sont determinants. Dans cet article, nous utilisons les incidents impliquant Freeman et Hudlicky comme cas d'etude pour illustrer la facon dont des biais generalises peuvent etre percus a premiere vue comme des connaissances scientifiques. En outre, nous employons des analogies a des processus analytiques pour illustrer comment des personnes talentueuses sont systematiquement exclues. Enfin, nous formulons des recommandations aux membres de la communaute en chimie pour ameliorer les retombees issues de la synthese des nouvelles connaissances, idees et solutions, afin de tirer parti de tous les talents humains a disposition et de creer un environnement a la fois excellent et inclusif. [Traduit par la Redaction] Mots-cles : diversite, equite, chimie, excellence inclusive.

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Gale Document Number: GALE|A673164596