Coyote (Canis latrans) diet and spatial co-occurrence with woodland caribou (Rangifer tarandus caribou).

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From: Canadian Journal of Zoology(Vol. 99, Issue 5)
Publisher: NRC Research Press
Document Type: Report
Length: 7,702 words
Lexile Measure: 1490L

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Abstract :

The interplay of predator encounters and antipredator responses is an integral part of understanding predatorprey interactions and spatial co-occurrence and avoidance can elucidate these interactions. We conducted hard-part dietary analysis of coyotes (Canis latrans Say, 1823) and space use of coyotes and woodland caribou (Rangifer tarandus caribou (Gmelin, 1788)) to test two competing hypotheses about coyote and caribou predator-prey spatial dynamics using resource selection functions. The high encounter hypothesis predicts that coyotes would maximize encounters with caribou via high spatial cooccurrence, whereas the predator stealth hypothesis predicts that through low spatial co-occurrence with caribou, coyotes act as stealth predators by avoiding habitats that caribou typically select. Our dietary analysis revealed that ~46% of sampled coyote diet is composed of caribou. We found that coyote share space with caribou in lichen-barren habitat in both summer and winter and that coyotes co-occur with caribou in forested habitat during summer, but not during winter. Our findings support predictions associated with the high encounter predator hypothesis whereby coyotes and caribou have high spatial co-occurrence promoting caribou in coyote diet. Key words: Canis latrans, coyote, diet analysis, predator-prey interactions, Rangifer tarandus caribou, resource selection function, stealth predators, woodland caribou. La comprehension de l'influence reciproque des rencontres de predateurs et des reactions anti-predation est essentielle a la comprehension des interactions predateurs-proies, les motifs spatiaux de cooccurrence et d' evitement pouvant permettre d' elucider ces interactions. Nous avons realise une analyse des elements durs de l'alimentation de coyotes (Canis latrans Say, 1823) et de l'utilisation de l'espace par les coyotes et les caribous des bois (Rangifer tarandus caribou (Gmelin, 1788)), dans le but de valider deux hypotheses concurrentes concernant la dynamique spatiale des interactions predateursproies des coyotes et des caribous, en utilisant des fonctions de selection de ressources. L'hypothese des rencontres frequentes predit que les coyotes maximiseraient les rencontres de caribous par l'entremise d'une forte cooccurrence spatiale, alors que l'hypothese de la furtivite des predateurs predit que, par une faible cooccurrence spatiale avec les caribous, les coyotes se comportent comme des predateurs furtifs en evitant les habitats typiquement selectionnes par les caribous. Notre analyse de regimes alimentaires revele que ~46 % des regimes alimentaires de coyote echantillonnes comprennent du caribou. Nous observons que les coyotes partagent l'espace avec des caribous dans des habitats de toundra a lichen en ete comme en hiver et qu'il y a cooccurrence de coyotes et de caribous dans des habitats forestiers en ete, mais pas en hiver. Nos constatations appuient les predictions associees a l'hypothese des rencontres frequentes de predateurs selon laquelle la cooccurrence spatiale des coyotes et des caribous est forte, favorisant la presence de caribous dans l'alimentation des coyotes. [Traduit par la Redaction] Mots-cles : Canis latrans, coyote, analyste du regime alimentaire, interactions predateurs-proies, Rangifer tarandus caribou, fonction de selection de ressources, predateurs furtifs, caribou des bois.

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Gale Document Number: GALE|A666204561