The Canadian Fungal Research Network: current challenges and future opportunities

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From: Canadian Journal of Microbiology(Vol. 67, Issue 1)
Publisher: NRC Research Press
Document Type: Report
Length: 6,410 words
Lexile Measure: 1600L

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Abstract :

Fungi critically impact the health and function of global ecosystems and economies. In Canada, fungal researchers often work within silos defined by subdiscipline and institutional type, complicating the collaborations necessary to understand the impacts fungi have on the environment, economy, and plant and animal health. Here, we announce the establishment of the Canadian Fungal Research Network (CanFunNet, https://fungalresearch.ca), whose mission is to strengthen and promote fungal research in Canada by facilitating dialogue among scientists. We summarize the challenges and opportunities for Canadian fungal research that were discussed at CanFunNet's inaugural meeting in 2019, and identify 4 priorities for our community: (i) increasing collaboration among scientists, (ii) studying diversity in the context of ecological disturbance, (iii) preserving culture collections in the absence of sustained funding, and (iv) leveraging diverse expertise to attract trainees. We have gathered additional information to support our recommendations, including a survey identifying underrepresentation of fungal-related courses at Canadian universities, a list of Canadian fungaria and culture collections, and a case study of a human fungal pathogen outbreak. We anticipate that these discussions will help prioritize fungal research in Canada, and we welcome all researchers to join this nationwide effort to enhance knowledge dissemination and funding advocacy. Key words: fungi, mycology, Canada, research community. Les champignons ont un impact important sur la sante et sur le fonctionnement des ecosystemes et des economies a l'echelle mondiale. Au Canada, les chercheurs specialistes des champignons travaillent souvent en silos definis par sous-discipline et type d'etablissement, ce qui complique les collaborations necessaires pour comprendre les impacts qu'ont les champignons sur l'environnement, l'economie et la sante des plantes et des animaux. Les auteurs annoncent ici la creation d'un reseau canadien de recherche sur les champignons, le Canadian Fungal Research Network (CanFunNet, https://fungalresearch.ca) dont la mission est de renforcer et promouvoir la recherche sur les champignons au Canada en facilitant le dialogue entre les scientifiques. Ils resument les defis et les opportunites pour la recherche sur les champignons au Canada qui ont ete discutes lors de la reunion inaugurale de CanFunNet en 2019, et ils identifient quatre priorites pour leur communaute : (i) accroitre la collaboration entre les scientifiques; (ii) etudier la diversite dans le contexte des perturbations ecologiques; (iii) preserver les collections de cultures en l'absence de financement soutenu et (iv) tirer parti d'une expertise diversifiee pour attirer des stagiaires. Ils ont recueilli de l'information supplementaire pour etayer leurs recommandations, notamment une enquete qui revele la sous-representation des cours sur les champignons dans les universites canadiennes, une liste des collections et des cultures de champignons au Canada et une etude de cas sur une eclosion d'agents pathogenes fongiques humains. Les auteurs prevoient que ces discussions permettront d'etablir les priorites de la recherche sur les champignons au Canada et ils invitent tous les chercheurs a se joindre a cet effort national visant a accroitre la diffusion des connaissances et la promotion du financement. [Traduit par la Redaction] Mots-cles : champignons, mycologie, Canada, communaute de recherche.

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Gale Document Number: GALE|A648001921