Identifying rural food deserts: methodological considerations for food environment interventions

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From: Canadian Journal of Public Health(Vol. 107, Issue 1)
Publisher: Springer
Document Type: Report
Length: 4,853 words
Lexile Measure: 1710L

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Abstract :

OBJECTIVES: Food insecurity in an important public health issue and affects 13% of Canadian households. It is associated with poor accessibility to fresh, diverse and affordable food products. However, measurement of the food environment is challenging in rural settings since the proximity of food supply sources is unevenly distributed. The objective of this study was to develop a methodology to identify food deserts in rural environments. METHODS: In-store evaluations of 25 food products were performed for all food stores located in four contiguous rural counties in Quebec. The quality of food products was estimated using four indices: freshness, affordability, diversity and the relative availability. Road network distance between all residences to the closest food store with a favourable score on the four dimensions was mapped to identify residential clusters located in deprived communities without reasonable access to a "good" food source. The result was compared with the food desert parameters proposed by the US Department of Agriculture (USDA), as well as with the perceptions of a group of regional stakeholders. RESULTS: When food quality was considered, food deserts appeared more prevalent than when only the USDA definition was used. Objective measurements of the food environment matched stakeholders' perceptions. CONCLUSION: Food stores' characteristics are different in rural areas and require an in-store estimation to identify potential rural food deserts. The objective measurements of the food environment combined with the field knowledge of stakeholders may help to shape stronger arguments to gain the support of decision-makers to develop relevant interventions. KEY WORDS: Social environment; geography; food supply; food insecurity OBJECTIFS : L'insecurite alimentaire est une problematique de sante publique qui atteint pres de 13 % des menages canadiens. Elle est associee a une faible accessibilite a des produits alimentaires frais, diversifies et abordables. Cependant, la mesure de l'environnement alimentaire demeure un defi important en milieu rural puisque les sources d'approvisionnement alimentaire sont distribuees de facon inegale sur le territoire. L'objectif de cette etude etait de developper une methodologie pour identifier les deserts alimentaires potentiels en milieu rural. METHODES : L'evaluation de 25 produits alimentaires a ete realisee pour tous les magasins d'alimentation de quatre municipalites regionales de comte rurales quebecoises. La qualite des produits alimentaires fut estimee par quatre indices : la fraicheur, l'abordabilite, la diversite et la disponibilite relative. La distance reticulaire entre toutes les residences et le magasin d'alimentation le plus proche ayant un indice favorable pour les quatre indices fut cartographiee pour localiser les regroupements de residences localises dans une communaute defavorisee n'ayant pas un acces a une source d'approvisionnement alimentaire. Le resultat fut compare aux parametres d'identification d'un desert alimentaire proposes par le USDA, ainsi qu'a la perception d'un groupe d'acteurs regionaux. RESULTATS : Lorsque la qualite de l'alimentation etait consideree, la presence de deserts alimentaires potentiels etait beaucoup plus importante qu'avec la definition proposee par le USDA. La mesure objective de l'environnement alimentaire concordait avec la perception des acteurs regionaux. CONCLUSION : Les caracteristiques des magasins d'alimentation sont differentes en milieu rural et necessitent une evaluation directe pour identifier les deserts alimentaires potentiels. Les mesures objectives de l'environnement alimentaire conjuguees avec les connaissances des acteurs regionaux pourraient contribuer a developper des arguments plus solides pour obtenir le support des decideurs afin d'elaborer des interventions adaptees au milieu. MOTS CLES : environnement social; geographie; approvisionnement alimentaire; insecurite alimentaire La traduction du resume se trouve a la fin de l'article. Can J Public Health 2016;107(Suppl. 1):eS21-eS26 doi: 10.17269/CJPH.107.5353

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Gale Document Number: GALE|A471144969