Can Canadians take a hint? The (in)effectiveness of party labels as information shortcuts in Canada

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From: Canadian Journal of Political Science(Vol. 41, Issue 3)
Publisher: Canadian Political Science Association
Document Type: Author abstract
Length: 272 words

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This paper examines the usefulness of Canadian political party labels as information shortcuts. We supplement survey data analysis with the results of an experiment that tested whether knowing a party's position on an issue influenced opinion expression. We find that, contrary to findings in other countries, among our subject pool, Canadian political parties are not consistently useful as information cues. The Liberal party cue is hardly useful, and while the Conservative party cue can be effective, it appears to push partisans toward a more liberal stance on selected opinions. Only the NDP cue appears to influence opinions in the expected direction. These mixed findings run counter to foundational works on party labels as information shortcuts (mostly focused on US politics) and, instead, are consistent with previous scholarship on Canadian politics. Cet article examine l'utilite des etiquettes politiques des partis canadiens comme sources d'information sommaire. Nous analysons des donnees d'enquete ainsi que les resultats d'un sondage visant a determiner si le fait de connaitre la position d'un parti sur une question donnee influencait l'expression des opinions. Contrairement aux resultats obtenus dans d'autres pays, nous constatons chez les sujets observes que les etiquettes des partis politiques canadiens ne sont pas uniformement utiles comme sources d'information sommaire. L'etiquette du Parti liberal s'avere a peine utile, tandis que l'etiquette du Parti conservateur, peut-etre plus efficace, semble inciter les partisans a une position plus liberale. Seule l'etiquette du NPD semble influencer les avis dans la direction prevue. Ces conclusions mixtes contredisent des travaux fondamentaux sur le meme sujet (portant pour la plupart sur la politique aux Etats-Unis) et confirment plutot les etudes anterieures sur la politique canadienne.

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Gale Document Number: GALE|A188490785