Effects of wildfire on riparian trees in Southeastern Arizona

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Authors: Carl E. Bock and Jane H. Bock
Date: Dec. 2014
From: Southwestern Naturalist(Vol. 59, Issue 4)
Publisher: Southwestern Association of Naturalists
Document Type: Report
Length: 5,313 words
Lexile Measure: 1430L

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Abstract :

We measured fire damage to 250 riparian trees in 2003-2004, and again in 2012-2013, in a southeastern Arizona grassland burned by wildfires in 2002, 2009, or both. Following a single fire, combined mortality or survival only by ground-level resprout was 64% for desert willow (Chilopsis linearis), 57% for Fremont cottonwood (Populus fremontii), 48% for Arizona walnut (Juglans major), 32% for velvet ash (Fraxinus velutina), and 25% for Wright's sycamore (Platanus wrightii). A second fire burned 120 of the trees that happened to have been less damaged by the first fire. Distinctions among species in overall fire damage persisted after the second fire but to a lesser degree. By the conclusion of our study, 26% of the 250 trees had died completely while another 32% survived only as relatively small resprouts. We conclude that the fires substantially reduced both the abundance and crown volume of mature riparian trees in the study area. Medimos el dabo hecho por un incendio a 250 arboles riberebos en 2003-2004, y otra vez en 2012-2013, en un pastizal del sudeste de Arizona, quemado por incendios en 2002, 2009, o ambos anos. Despues de un solo incendio, la mortandad o superviviencia en total limitada a brotes al nivel del suelo fue de 64% para el sauce del desierto (Chilopsis linearis), 57% para el alamo negro (Populus fremontii), 48% para el nogal de Arizona (Juglans major), 32% para el fresno de terciopelo (Fraxinus velutina), y 25% para el platano (Platanus wrightii). Un segundo incendio quemo 120 de los arboles que fueron poco danados por el primer incendio. Las diferencias entre especies en nivel de dano total persistieron despues del segundo incendio pero fueron menos distintas. Al fin de nuestro estudio, 26% de los 250 arboles estaban completamente muertos, y otros 32% sobrevivieron solamente como pequenos brotes. Concluimos que los incendios redujeron sustancialmente tanto la abundancia como el volumen de copas de los arboles riberebos maduros en el area de estudio.

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Gale Document Number: GALE|A425915635