Teaching Anthropology with Primate Documentaries: Investigating Instructors' Use of Films and Introducing the Primate Films Database

Citation metadata

From: American Anthropologist(Vol. 120, Issue 1)
Publisher: American Anthropological Assn.
Document Type: Report
Length: 6,130 words
Lexile Measure: 1470L

Document controls

Main content

Abstract :

Nonhuman primate appearance and behavior can be better understood through documentary footage than through verbal explanation alone. Many college instructors show primate documentary films in their courses, but little research has evaluated primate documentaries as teaching tools. We sought to determine the prevalence of documentary use in teaching and which characteristics of documentaries affect their use. An online survey queried 219 college-level anthropology instructors about their use and perceptions of primate documentary films. Most instructors (96.3 percent) showed documentaries in the classroom, incorporating new documentaries when available. Several multispecies documentaries were widely used. Documentaries rated high in usefulness for teaching purposes were seen as more entertaining and accurate, and as less anthropomorphic and misleading, with usefulness unrelated to perceptions that films were conservation oriented. Documentary selection was driven by teaching usefulness, availability, and the number of species in the film. In addition, we created the Primate Films Database, a comprehensive database of primate documentary films with reviews, runtimes, featured-species identifications, and teaching-usefulness ratings provided both by our participants and us. It is a publicly available online resource designed to raise awareness of primate documentary films as educational tools and to facilitate more widespread use of high-quality multimedia resources in anthropology classrooms, [biological anthropology, documentary film, primates, visual anthropology] La apariencia y el comportamiento de primates no humanos pueden ser mejor entendidos a traves de las secuencias de los documentales que a traves de explicaciones orales solas. Muchos instructores de universidades muestran documentales de primates en sus cursos, pero poca investigacion ha evaluado los documentales de primates como herramientas de ensenanza. Buscamos determinar la prevalencia del uso de documentales en la ensenanza y cuales caracteristicas de los documentales afectan su uso. Una encuesta en la red pregunto a 219 instructores de antropologia a nivel de universidades sobre el uso y percepciones de los documentales de primates. La mayoria de los instructores (96.3%) mostro documentales en el salon de clase, incorporando nuevos documentales cuando estaban disponibles. Varios documentales de multiespecies fueron usados ampliamente. Los documentales clasificados con un nivel alto en utilidad para los propositos de ensenar fueron vistos como mas entretenidos y precisos, y como menos antropomorficos y enganosos, con utilidad no relacionada con percepciones que los filmes eran orientados a la conservacion. La seleccion de documentales fue dirigida por la utilidad en la ensenanza, la disponibilidad y el numero de especies en el filme. Adicionalmente, creamos la Base de Datos de los Filmes de Primates, una base de datos extensa de documentales de primates con criticas, tiempos de ejecucion, identificaciones de especies exhibidas, y clasificaciones de la utilidad en la ensenanza proporcionados tanto por nuestros participantes como por nosotros. Es un recurso en la red disponible publicamente disenado para crear conciencia sobre los documentales de primates como herramientas educacionales y para facilitar un uso mas extendido de recursos multimedia de alta calidad en los salones de antropologia, [antropologia biologica, documentales, primates, antropologia visual]

Source Citation

Source Citation   

Gale Document Number: GALE|A531286044