Modeling use-life distributions in archaeology using New Guinea Wola ethnographic data

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Date: Apr. 2004
From: American Antiquity(Vol. 69, Issue 2)
Publisher: Cambridge University Press
Document Type: Article
Length: 9,623 words

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Abstract :

Assemblages are composed of proportions of artifacts by category. Use life affects the formation and therefore the size and composition of assemblages. Use life is to assemblage formation as lifespan is to demography, and demographers know that a population's mean lifespan is no more important than the distribution of values around that mean. When considered at all, use life typically is expressed as a mean value. But use-life's distribution--variation around the mean--affects assemblage composition independently of the mean. Distribution is neglected because its effects are not appreciated and seem difficult to measure. To improve understanding of assemblage formation, we study use-life distribution in New Guinea Wola ethnographic artifacts, using cumulative survivorship and the two-parameter Weibull model. Then we propose estimates of use-life distribution in Paleoindian stone tools. Knowing use-life distribution as well as mean, we know better how assemblages formed and improve our understanding of the archaeological record. Los conjuntos arqueologicos constan de proporciones de artefactos por categoria. La vida util influye en la formacion y, par lo tanto, el tamano y composicion de los con juntos. La vida util se relaciona con la formacion de conjuntos como la duracion de vida se relaciona con la demografia, y los demdgrafos saben que el tiempo promedio de vida no es mds importante que la distribuciOn de valores respecto ala media. Cuando se consideran, tfpieamente la vida (ttil se expresan coma un valor promedio. Pero la distribucidn B variaci6n de la vida util respecto a la media B afecta la composicion de los conjuntos en forma independiente de la media. Los arqueologos no prestan atencion a la distribucion, tal vez porque sus afectos no se aprecian y son diffciles de medu: Para lograr un mejor entendimiento de la formacion de conjuntos arqueologicos, en este articulo se estudia la distribuei6n de la vida util calculada para categorias de artefactos o herramientas etnogrdficas Wola, de Nueva Guinea, con base en un modelo de supervivencia acumulativa y el modelo Weibull con dos parametros. Ademds, se presentan calculos de la distribucion de la vida util de especimenes arqueologieos paleoindios. Al conocer la distribucion de la vida util al igual que la media, se logra una mejor idea de coma se forman los eonjuntos y mejoramos nuestro entendimiento del registro arqueologico.

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Gale Document Number: GALE|A116288569