Anthropologists only need apply: challenges of applied anthropology./Quand les anthropologues s'appliquent: heurs et malheurs de l'anthropologie appliquee

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Author: Paul Sillitoe
Date: Mar. 2007
Publisher: John Wiley & Sons, Inc.
Document Type: Article
Length: 10,478 words
Lexile Measure: 1440L

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Abstract :

The application of anthropology is attracting increasing attention, where once it was thought at best a dubious enterprise. The resurgence of applied anthropology reflects the discipline's broad spread, with persons seeking applications in an array of areas. In this article I reflect on some contentious issues that I have encountered in trying to take up the challenge of applying anthropology, notably in the context of 'indigenous knowledge' in development inquiries, issues that demand attention to take this work forwards. A brief historical review suggests that a failure to deal with these arguably hindered previous attempts to establish an applied anthropology. They include definition of the subject we seek to apply, the implications of interdisciplinarity for the social sciences, and the matter of expert status. Other considerations concern giving ethnographic methods an applicable edge, engaging, for example, with the challenging demands of participatory research. I outline five ways to envisage applying anthropology: facilitating others' exploitation of exogenous know-how; using knowledge of local understanding to further development; transferring people's learning and practices cross-culturally; seeking ways to assist market use of knowledge; and finally radical ethno-criticism of development. They all present us with challenges. And signal interesting times for anthropology. Autrefois consideree, au mieux, comme sujette a caution, l'anthropologie appliquee fait de plus en plus d'emules. Sa resurgence reflete la large expansion de la discipline, et la recherche des applications s'etend a des domaines tres divers. L'auteur reflechit ici a quelques questions controversees qu'il a rencontrees alors qu'il cherchait a relever ce defi, notamment dans le contexte des dans les etudes de developpement, questions auxquelles il faut s'interesser pour progresser dans ces travaux. Une breve revue historique suggere que l'absence de prise en compte de ces questions pourrait bien avoir entrave les tentatives anterieures d'etablissement d'une anthropologie appliquee. Les problematiques en question concernent la definition du sujet que l'on cherche a appliquer, les implications de l'interdisciplinarite pour les sciences sociales et la question du statut de l'expert. D'autres considerations sur l'applicabilite des methodes ethnographiques concernent par exemple les difficultes de la recherche participative. L'auteur met en lumiere cinq manieres d'envisager l'anthropologie appliquee: faciliter l'exploitation par les autres du savoir-faire exogene, utiliser la connaissance des comprehensions locales pour renforcer le developpement, transferer l'apprentissage et les pratiques d'une culture a une autre, rechercher les moyens d'aider l'utilisation commerciale des savoirs, et enfin, formuler une ethnocritique radicale du developpement. Aucune de ces approches n'est facile, et elles promettent des lendemains interessants pour l'anthropologie.

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Gale Document Number: GALE|A160750072