Tracing salmon nutrients in riparian food webs: isotopic evidence in a ground-foraging passerine

Citation metadata

From: Canadian Journal of Zoology(Vol. 86, Issue 11)
Publisher: NRC Research Press
Document Type: Report
Length: 5,237 words

Document controls

Main content

Abstract :

The predictable annual spawning of anadromous salmon (genus Oncorhynchus Suckley, 1861) provides an important marine resource subsidy to terrestrial species throughout the North Pacific. Using isotopic ratios of nitrogen ([[delta].sup.15]N) and carbon ([[delta].sup.13]C), we examine pathways of salmon nutrient uptake by a ground-foraging passerine, the winter wren (Troglodytes troglodytes (L., 1758)), captured above and below waterfall barriers to salmon migration from two rivers on the central coast of British Columbia. Wren feathers exhibited substantial variation in [[delta].sup.15]N (range = 18.6%o) and [[delta].sup.13]C (range = 7.9%o), approximating the isotopic range of invertebrates sampled at our study sites. Mean [[delta].sup.15]N values of feathers and feces representing the fall diet of winter wrens were enriched by 4.8%o and 8.0%o, respectively, below versus above the waterfall barriers. We observed positive relationships between [[delta].sup.15]N and [[delta].sup.13]C in fall-grown feathers and fecal samples below the falls but not above the falls, and large positive shifts (as high as 14.3%o) in [sup.15]N from summer to fall within individual birds. The large isotopic variation observed in this system likely can be explained by the mobility of wrens, isotopic variation in their prey, and individual variation in the consumption of fly larvae from salmon carcasses. Our results identify both direct and indirect pathways by which salmon-derived nutrients are cycled into top-level consumers. La fraie annuelle previsible des saumons anadromes (le genre Oncorhynchus Suckley, 1861) represente un apport marin important de ressources aux especes terrestres dans toute la region du Pacifique Nord. Les rapports isotopiques d'azote ([[delta].sup.15]) et de carbone ([[delta].sup.13]C) nous ont servi a examiner les voies d'introduction des nutriments provenant des saumons chez des passereaux qui se nourrissent au sol, des troglodytes mignons (Troglodytes troglodytes (L., 1758)), captures en amont et en aval de chutes formant des barrieres a la migration des saumons dans deux rivieres de la cete centrale de la Colombie-Britannique. Les plumes des troglodytes affichent des variations importantes de [[delta].sup.15]N (etendue = 18,6 %o) et de [[delta].sup.13]C (etendue = 7,9 %o) qui s'approchent de l'etendue des variations isotopiques des invertebres echantillonnes sur nos sites d'etude. Les valeurs moyennes de [[delta].sup.15]N des plumes et des feces representant le regime alimentaire des troglodytes mignons en automne en aval des chutes se sont enrichies respectivement de 4,8 %o et de 8,0 %o par comparaison aux valeurs en amont des barrieres formees par les chutes. Il existe des relations positives entre [[delta].sup.15]N et [[delta].sup.13]C dans les plumes elaborees a l'automne et dans les feces en aval, mais non en amont des chutes; il se produit aussi de forts accroissements des valeurs de 15N (pouvant atteindre 14,3 %o) de l'ete a l'automne chez un meme oiseau. L'importante variation isotopique observee dans ce systeme peut vraisemblablement s'expliquer par la mobilite des troglodytes, par la variation isotopique de leurs proies et la variation individuelle de consommation de larves de mouches provenant de carcasses de saumons. Nos resultats identifient a la fois des voies directes et indirectes par lesquelles les nutriments derives des saumons sont recycles vers les consommateurs de niveau superieur. [Traduit par la Redaction]

Source Citation

Source Citation   

Gale Document Number: GALE|A191215289