Socioeconomic disadvantage and changes in health risk behaviours in Australia: 1989-90 to 2001

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Date: Dec. 2006
Publisher: World Health Organization
Document Type: Survey
Length: 5,603 words
Lexile Measure: 1780L

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Abstract :

Objective Lower socioeconomic status (SES) is associated in industrialized countries with unhealthy lifestyle characteristics, such as smoking, physical inactivity and being overweight or obese. This paper examines changes over time in the association between SES and smoking status, physical activity and being overweight or obese in Australia. Methods Data were taken from three successive national health surveys in Australia carded out in 1989-90 (n = 54 576), 1995 (n = 53 828) and 2001 (n = 26 863). Participants in these surveys were selected using a national probability sampling strategy, and aggregated data for geographical areas are used to determine the changing association between SFS and lifestyle over time. Findings Overall, men had less healthy lifestyles. In 2001 inverse SES trends for both men and women showed that those living in lower SFS areas were more likely to smoke and to be sedentary and obese. There were some important socioeconomic changes over the period 1989-90 to 2001. The least socioeconomically disadvantaged areas had the largest decrease in the percentage of people smoking tobacco (24% decrease for men and 12% for women) and the largest decrease in the percentage of people reporting sedentary activity levels (25% decrease for men and 22% for women). While there has been a general increase in the percentage over time of those who are overweight or obese, there is a modest trend for being overweight to have increased (by about 16% only among females) among those living in areas of higher SES. Conclusion Socioeconomic inequalities have been increasing for several key risk behaviours related to health; this suggests that specific population-based prevention strategies intended to reduce health inequalities are needed. Bulletin of the World Health Organization 2006;84:976-984. Resume Situation defavorisee sur le plan socioeconomique et comportements a risque pour la sante en Australie (periode etudiee : 1989-90 a 2001) Objectif Un faible statut socioeconomique est associe a des composantes peu saines du mode de vie telles que tabagisme, inactivite physique et exces de poids ou obesite. L'article examine I'evolution en fonction du temps en Australie de I'association entre un tel statut d'une part, et le tabagisme, I'activite physique et la presence d'un exces de poids ou d'une obesite, d'autre part. Methodes Les donnees ont ete tirees de trois enquetes nationales de sante, menees successivement en Australie en 1989-90 (n = 54 576), 1995 (n = 53 828) et 2001 (n = 26 863). Les sujets de ces enquetes ont ete selectionnes par une methode d'echantillonnage probabiliste appliquee a I'echelle nationale et des donnees agregees par zones geographiques ont ete utilisees pour determiner I'evolution dans le temps de I'association entre faible statut socioeconomique et mode de vie. Resultats Globalement, ce sont les hommes qui avaient le mode de vie le moins sain. En 2001, il existait, pour les femmes comme pour les hommes, des relations inverses entre la faiblesse du statut socioeconomique et la proportion de fumeur, le manque d'activite physique (sedentarite) et le pourcentage d'obeses. Des changements socioeconomiques importants sont intervenus sur la periode 1989-90 a 2001. C'est dans les zones les moins desavantagees sur le plan socioeconomique que l'on a releve la plus forte diminution du pourcentage de fumeurs (baisse de 24 % pour les hommes et de 12 % pour les femmes) et du pourcentage de personnes declarant une activite sedentaire (baisse de 25 % pour les hommes et de 22 % pour les femmes). Malgre l'augmentation globale de la proportion de personnes en surpoids ou obeses au cours du temps, I'accroissement du pourcentage d'individus en surpoids a ete modeste (de 16 % seulement pour les femmes) dans les zones associees a un statut socioeconomique eleve. Conclusion Les inegalites socioeconomiques se traduisent de plus en plus par I'aggravation de plusieurs comportements risque pour la sante :des strategies de prevention destinees a des populations specifiques seraient donc a prevoir pour reduire les inegalites en matiere de sante. Resumen Inferioridad socioeconomica y cambios en los comportamientos de riesgo para la salud en Australia: 1989/1990 - 2001 Objetivo Un estatus socioeconomico (ESE) bajo tiende a asociarse a modos de vida poco saludables, en los que confluyen el tabaquismo, la inactividad fisica y el sobrepeso o la obesidad. En este articulo se examinan los cambios experimentados a lo largo del tiempo por la asociacion entre el ESE y los tres factores mencionados en Australia. Metodos Los datos empleados proceden de tres encuestas nacionales de salud sucesivas llevadas a cabo en Australia en 1989-90 (n = 54 576), 1995 (n = 53 828) y 2001 (n = 26 863). Los participantes en esas encuestas fueron seleccionados mediante una estrategia de muestreo aleatorio a nivel nacional. La evolucion de la relacion entre el ESE y el modo de vida se determino a partir de los datos agregados de zonas geograficas. Resultados En general el modo de vida de los hombres era menos saludable. En 2001, tanto en hombres como en mujeres, las tendencias inversas observadas en lo tocante al ESE mostraron que quienes vivian en zonas desfavorecidas tendian con mas frecuencia a fumar, a llevar una vida sedentaria y a presentar obesidad. Durante el periodo 1989/90 - 2001 se produjeron algunos cambios socioeconomicos importantes. Las areas menos desfavorecidas socioeconomicamente presentaron la mayor disminucion del porcentaje de personas fumadoras (disminucion del 24% entre los hombres, y del 12% entre las mujeres) y la mayor disminucion del porcentaje de personas que referian llevar una vida sedentaria (disminucion del 25% en los hombres, y del 22% en las mujeres). Si bien se ha producido con el tiempo un aumento general del porcentaje de personas con sobrepeso u obesidad, se observa una tendencia moderada al incremento del sobrepeso (de aproximadamente un 16% en las mujeres) entre las personas que viven en las zonas de mayor ESE. Conclusion Se observa un aumento de las desigualdades socioeconomicas para varios comportamientos de riesgo importantes relacionados con la salud, lo que parece indicar que se necesitan estrategias de prevencion especificas basadas en la poblacion y orientadas a reducir las desigualdades en salud.

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Gale Document Number: GALE|A156364142