Constitutionalizing everything: the role of "Charter values"

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Date: Dec. 2013
From: Review of Constitutional Studies(Vol. 18, Issue 2)
Publisher: Centre for Constitutional Studies, University of Alberta
Document Type: Article
Length: 7,644 words
Lexile Measure: 1780L

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Abstract :

Explicit constitutional provisions can be seen as mere examples of broader zones of constitutional protection based on underlying values or principles, in which case the constitution has a broad, elastic scope. Alternatively, a constitution might protect only the explicit examples of its underlying values, thus leaving much of public importance beyond its reach. In Canada, controversy about these different understandings revolves in part around the appropriate judicial use of "Charter values," an issue that most recently divided the Supreme Court in Ontario (Attorney General) v. Fraser, 2011. While "constitutionalizing everything"--or nearly everything of public importance--in the name of underlying values has become an increasingly dominant international perspective, it remains a matter of significant and enduring controversy. We explore this controversy by setting the Charter-values debate in Fraser in the context of similar debates in other cases. On peut voir les dispositions constitutionnelles explicites comme de simples exemples de zones plus larges de protection constitutionnelle fondees sur des valeurs ou des principes sousjacents, auquel cas la portee de la constitution est generale et elastique. Il se peut aussi quune constitution protege uniquement les exemples explicites de ses valeurs sous-jacentes, laissant ainsi beaucoup de choses ayant une importance pour le public hors de sa portee. Au Canada, la controverse au sujet de ces differentes comprehensions tourne, en partie, autour de l'utilisation judiciaire appropriee des , une question qui a recemment divise la Cour supreme dans Ontario (procureur general) c. Fraser, 2011. Bien que le fait de --ou la presque totalite des choses ayant une importance pour le public--au nom de valeurs sous-jacentes soit devenu une perspective internationale de plus en plus dominante, cela demeure une question de controverse significative et persistante. Nous examinons cette controverse en presentant la discussion sur les valeurs consacrees par la Charte de Fraser dans le contexte de discussions similaires dans d'autres cas.

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Gale Document Number: GALE|A358057440