Does formative pruning improve the form of broadleaved trees?

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Authors: Gary Kerr and Geoff Morgan
Date: Jan. 2006
From: Canadian Journal of Forest Research(Vol. 36, Issue 1)
Publisher: NRC Research Press
Document Type: Article
Length: 5,520 words
Lexile Measure: 1580L

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Abstract: Formative pruning is the pruning of young trees before canopy closure to encourage the development of a single straight stem at least 6 m in height. The use of formative pruning has been widely recommended; however, this guidance lacks a scientific basis. The experiments described here examined the effects of four levels of formative pruning on precanopy closure stands of European ash (Fraxinus excelsior L.), cherry (Prunus avium L.), European beech (Fagus sylvatica L.), and English oak (Quercus robur L.). For the faster growing ash and cherry, two prunings were applied over a 3-year period; for the slower growing oak and beech, there were four prunings over 4-6 years. Form and growth were assessed for up to 9 years after the last pruning treatment. A moderate intensity of formative pruning that removed forks and large branches showed some potential to improve the form of oak and beech. However, there were no form improvements for any level of formative pruning applied to ash or cherry. Attempting to produce the quality of timber required by management objectives by minimizing the number of trees planted and applying formative pruning is risky and likely to fail. A more secure way of obtaining quality improvement is to use traditional pruning after a period of canopy closure.

Resume: La taille de formation consiste a elaguer les jeunes arbres avant la fermeture de la canopee pour favoriser le developpement d'une seule tige droite d'au moins six metres de hauteur. L'utilisation de la taille de formation a largement ete recommandee. Cependant, cette recommandation ne repose sur aucune base scientifique. Les experiences decrites ici examinent les effets de quatre intensites de taille de formation dans des peuplements de frene (Fraxinus excelsior L.), de cerisier (Prunus avium (L.) L.), de hetre (Fagus sylvatica L.) et de chene (Quercus robur L.) dont la canopee n'est pas encore fermee. Dans le cas du frene et du cerisier qui croissent plus rapidement, les arbres ont ete tailles deux fois sur une periode de 3 ans; dans le cas du chene

et du hetre qui croissent plus lentement, les arbres ont ete tailles quatre fois sur une periode de 4 a 6 ans. La forme et la croissance des arbres ont ete evaluees jusqu'a 9 ans apres la derniere intervention. Une taille de formation d'intensite moderee, qui elimine les fourches et les grosses branches, a montre qu'il etait possible d'ameliorer la forme du chene et du hetre. Cependant, il n'y a eu aucune amelioration de la forme du frene ou du cerisier peu importe l'intensite de la taille. Il est risque d'essayer de produire la qualite de bois qu'exigent les objectifs d'amenagement en reduisant au minimum le nombre d'arbres plantes et en appliquant une taille de formation et cette approche est vraisemblablement vouee a l'echec. Une facon plus sure d'obtenir une amelioration de la qualite consiste a utiliser l'elagage traditionnel apres une periode de fermeture du couvert.

[Traduit par la Redaction]

Introduction

A traditional view of what constitutes a quality broadleaved tree is...

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Gale Document Number: GALE|A148267416