IT'S THE END OF WORKING TIME AS WE KNOW IT: NEW CHALLENGES TO THE CONCEPT OF WORKING TIME IN THE DIGITAL REALITY.

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Author: Tammy Katsabian
Date: Mar. 2020
From: McGill Law Journal(Vol. 65, Issue 3)
Publisher: McGill Law Journal (Canada)
Document Type: Article
Length: 19,437 words
Lexile Measure: 1900L

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Abstract :

This article strives to unpack the concept of labour time in the digital reality. It does so by exploring the apparent gap between de jure notions of work and rest times, especially in Canada, and the way that people conduct their work time de facto given the technological advancements that enable them to work from a distance. These recent challenges to the notion of working time have led to two main proposals of regulation. The first aims to return to the classical concept of working time and to restrict the working schedule. The other aims to celebrate the new technological capabilities to conduct work anytime and anyplace and disregards the dominant role of time in labour law. This article argues that these opposing models provide only partial solutions and both suffer from crucial deficiencies: they either ignore the dramatic changes in the world introduced by digital technology, or worse, they ignore the basic idea and purposes of labour rights. Based on this struggle between labour law and technology, this article suggests a new paradigm for working time regulation--one which brings together the logic and structure of the new flexible online world with the basic principles of labour rights. This article thereby proposes default rules that provide basic protection to the employee and retain the idea that employees should be compensated for their actual working time and enjoy genuine rest time during the workday. This protection is enabled through the format and logic of information communication technology. At the same time, this article suggests that the default rules will also enable the parties to negotiate and agree on the financial value of additional working hours, in a way that takes into account the new possibilities of the digital age along with the purposes of labour rights. Cet article s'efforce d'analyser le concept du temps de travail a l'ere du numerique. Il le fait en explorant l'ecart apparent entre les notions de travail et de repos de jure, en particulier au Canada, et la facon dont les gens organisent leur temps de travail de facto, compte tenu des progres technologiques leur permettant de travailler a distance. Ces nouveaux defis que rencontre la notion de temps de travail ont conduit a deux propositions principales quant a sa reglementation. La premiere souhaite revenir a la notion classique de temps de travail et delimiter l'horaire de travail. La seconde souhaite accueillir les nouvelles capacites technologiques permettant de travailler a toute heure et en tout lieu et fait abstraction du role dominant que joue le temps en droit du travail. Cet article soutient que ces modeles antagonistes n'offrent que des solutions partielles et souffrent tous deux de lacunes importantes : soit ils ignorent les changements spectaculaires introduits dans le monde par les technologies numeriques, soit, et pire encore, ils ignorent les ideaux et objectifs fondamentaux des droits relies au travail. En se basant sur cette tension entre le droit du travail et la technologie, cet article propose un nouveau paradigme de reglementation du temps de travail--un paradigme qui permettrait de reconcilier la logique et la structure de flexibilite du monde numerique avec les principes fondamentaux du droit du travail. Cet article propose donc des regles par defaut qui assurent une protection de base au salarie et maintient l'idee que les salaries doivent etre remuneres pour leur temps de travail reel et beneficier d'un veritable temps de repos pendant la journee de travail. Cette protection est possible par le format et la logique des technologies de communication de l'information. En meme temps, cet article suggere que les regles par defaut permettront egalement aux parties de negocier et de s'entendre sur la valeur financiere des heures de travail supplementaires d'une maniere qui tient compte tant des nouvelles possibilites de l'ere numerique que des objectifs du droit du travail.

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Gale Document Number: GALE|A658229753