In situ biochemical characterization of Venus cloud particles using a life-signature detection microscope.

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From: Canadian Journal of Microbiology(Vol. 68, Issue 6)
Publisher: NRC Research Press
Document Type: Report
Length: 9,755 words
Lexile Measure: 1420L

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Abstract :

Much of the information about the size and shape of aerosols forming haze and the cloud layer of Venus is obtained from indirect inferences from nephelometers on probes and from the analysis of the variation of polarization with the phase angle and the glory feature from images of Venus. The microscopic imaging of Venus' aerosols has recently been advocated. Direct measurements from a fluorescence microscope can provide information on the morphology, density, and biochemical characteristics of the particles; thus, fluorescence microscopy is attractive for in situ particle characterization of the Venus cloud layer. Fluorescence imaging of Venus cloud particles presents several challenges owing to the sulfuric acid composition and corrosive effects. In this article, we identify the challenges and describe our approach to overcoming them for a fluorescence microscope based on an in situ biochemical and physical characterization instrument for use in the clouds of Venus from a suitable aerial platform. We report that pH adjustment using alkali was effective for obtaining fluorescence images and that fluorescence attenuation was observed after the adjustment, even when the acidophile suspension in concentrated sulfuric acid was used as a sample. Key words: microorganism, microscope, Venus. Une grande partie de l'information relative a la taille et la forme des aerosols formant la brume et la couche nuageuse de Venus est obtenue par des inferences indirectes a partir de nephelometres sur des sondes et par l'analyse de la variation de la polarisation avec l'angle de phase et les caracteristiques de la gloire a partir d'images de Venus. L'imagerie microscopique des aerosols de Venus a ete preconisee recemment. Les mesures directes effectuees par un microscope a fluorescence peuvent fournir l'information sur la morphologie, la densite et les caracteristiques biochimiques des particules; le microscope a fluorescence est donc interessant pour caracteriser in situ les particules de la couche nuageuse de Venus. L'imagerie par fluorescence des particules du nuage de Venus presente de nombreux defis en raison de la composition en acide sulfurique et des effets corrosifs. Dans cet article, les auteurs identifient les defis et decrivent leur approche afin de les surmonter pour un microscope a fluorescence installe sur un instrument de caracterisation bio/chimique et physique in situ en vue d'une utilisation dans les nuages de Venus a partir d'une plateforme aerienne appropriee. Ils signalent qu'un ajustement du pH a l'aide d'un alcali a ete efficace pour obtenir des images de fluorescence, et qu'une attenuation de la fluorescence a ete observee apres l'ajustement, meme lorsque la suspension acidophile dans l'acide sulfurique concentre a ete utilisee comme echantillon. [Traduit par la Redaction] Mots-cles : microorganisme, microscope, Venus.

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Gale Document Number: GALE|A706322309