Optimising stand management on peatlands: the case of northern Finland

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From: Canadian Journal of Forest Research(Vol. 42, Issue 2)
Publisher: NRC Research Press
Document Type: Report
Length: 8,848 words
Lexile Measure: 1480L

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Abstract :

Peatland forests constitute a significant timber resource in several boreal countries. In Finland, peatlands have been intensively managed with large-scale drainage operations to enhance growth of the stands. In comparison with forests on mineral soils, a divergent feature in the management of peatland stands is the ditch network maintenance. We investigated the optimal forest management schedules for peatland stands using data from 17 Scots pine (Pinus sylvestris L.) sample stands representing the most important drained peatland site type in two climatic regions in northern Finland. We used the PIKAIA optimisation procedure (a genetic algorithm) to maximise the net present value of alternative management schedules involving ditch network maintenance operations and thinnings. Recent price and cost data were applied in the analyses. We found that the higher the interest rate, (i) the shorter the present generation's rotation period and (ii) the less silvicultural activities were involved in the management schedule. Harsh climatic conditions emphasised this result, also showing that a decrease in the mean annual increment may lead to a significant increase in net present value. For each individual stand, the optimal stand management clearly outperformed (with respect to financial outcome) reference management that was mainly based on prevailing silvicultural recommendations. The results highlight the importance of interest rates in financial analyses of forestry: it is not self-evident that optimal stand management would include several silvicultural activities, such as ditch network maintenance and thinnings. Resume: Les tourbieres boisees sont une importante source de bois dans plusieurs pays boreaux. En Finlande, les tourbieres ont ete amenagees de facon intensive en y effectuant des travaux de drainage a grande echelle pour ameliorer la croissance des peuplements. Comparativement aux forets etablies sur un sol mineral, une caracteristique particuliere de l'amenagement des peuplements etablis dans des tourbieres reside dans l'entretien du reseau de canaux. Nous avons etudie les plans d'un amenagement forestier optimal des tourbieres boisees a l'aide de donnees d'un echantillon de 17 peuplements de pin sylvestre (Pinus sylvestris L.) qui representent le plus important type de sites de tourbieres drainees dans deux regions climatiques du nord de la Finlande. Nous avons utilise la procedure d'optimisation PIKAIA (un algorithme genetique) pour maximiser la valeur actualisee nette de plans d'amenagement alternatifs comportant des travaux d'entretien du reseau de canaux et des eclaircies. Des donnees recentes de prix et de cout ont ete utilisees dans les analyses. Nous avons trouve que plus le taux d'interet etait eleve, (i) plus la periode de rotation de la generation actuelle etait courte et (ii) moins de travaux sylvicoles etaient prescrits dans le plan d'amenagement. Des conditions climatiques rudes font ressortir ce resultat et montrent aussi qu'une diminution de l'accroissement annuel moyen peut entrainer une augmentation importante de la valeur actualisee nette. Pour chaque peuplement pris individuellement, l'amenagement optimal du peuplement est nettement plus performant (en termes de resultat financier) que l'amenagement de reference qui etait principalement base sur les prescriptions sylvicoles les plus repandues. Les resultats font ressortir l'importance des taux d'interet dans les analyses financieres en foresterie. Il n'est pas evident en soi que l'amenagement optimal du peuplement inclue plusieurs interventions sylvicoles telles que l'entretien du reseau de canaux et des eclaircies. [Traduit par la Redaction]

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Gale Document Number: GALE|A281523100